Unngå plastikk, velg nakent

Å TAKLE PLASTIKKFORURENSNINGEN I HAVET LIGGER I HENDENE PÅ FORBRUKEREN

Det ødeleggende resultatet av plastforurensning på våre hav har nå kommet frem i lyset. Den gode nyheten er at organisasjoner som arbeider for å beskytte havet viser veldig tydelig hvordan vi kan håndtere og kanskje til og med reversere problemet, og at mye ligger i forbrukernes hender og i valgene vi gjør.

Et plastikkhav
I Det indiske hav beveger en pygméblåhval-kalv seg gjennom havet. Virvlende over denne havgiganten ligger en oljeaktig plastsuppe som består av mikroplastikk. Partikler som en gang var plastposer, flasker og andre avfallsprodukter, men som siden har blitt brutt ned av solen. Dette er det samme plastforurensede vannet hvalen vil svelge, ca. 75.000 liter av det hver gang hun åpner munnen for krill.

Dette var en av scenene de britiske produsentene av filmen A Plastic Ocean møtte under filming. Nå har stiftelsen bak filmen, Plastic Oceans, gått sammen med forskerne ved Brunel University for å utgi en ny rapport som beskriver vitenskapen som støtter dokumentarfilmen.

Det sies at nesten 300 millioner tonn plastikk produseres globalt hvert år – et tall som tilsvarer biomassen til hele verdens befolkning av voksne mennesker! Av dette volumet går hele åtte millioner tonn direkte i havet fra landbaserte kilder, og dette, sier forskerne, vil øke kraftig innen 2025 på grunn av en økende global befolkning og økende økonomisk utvikling.

Det er tydelige tegn på sjøforurensning gjennom hele matkjeden, og ifølge den nye rapporten har over 90 % av alle sjøfugler svelget en form for havplast. På bunnen av næringskjeden er kanskje plankton mikroskopisk av størrelse, men de er til gjengjeld en av de viktigste matkildene til større marine dyr, som hvaler og fisk. Plankton inntar nå mikroplastikk, som deretter beveger seg opp gjennom matkjeden, overføres fra bytte til større og større rovdyr, helt til det uunngåelig dukker opp i menneskets næringskjede.

Avfallsplastikk representerer ofte en miljøskadelig fare ved å lekke forurensende kjemikalier ned i omgivelsene der det er blitt droppet. Ifølge forskerne ved Brunel University er en sekundær fare at plastens egenskap er å absorbere andre kjemikalier som kommer fra industri og landbruk, som også er dumpet i sjøen. Kjemikaliene avstøtes som oftest av vannet, så når de samles blant plasten kan de ende opp i en langt mer konsentrert form. Plastpellets funnet nær kysten av Japan har vist nivåer av giftige stoffer som var opptil én million ganger mer konsentrert enn i det omkringliggende sjøvannet.

Storbritannias administrerende direktør for stiftelsen Plastic Oceans og filmens produsent, Jo Ruxton, sier: "Nå når vi vet hvor raskt plastikk tiltrekker seg andre kjemikalier når det kommer i havet vil vi definitivt hevde at plastikk kan klassifiseres som farlig i vann."

Plastpelletsene som brukes til å produsere plastvarer er en annen kilde til alvorlig bekymring: "For tiden er resirkulert plast dyrere enn jomfruplast, sånn at en enkel endring i politikken som å senke avgiften på resirkulerte plastpellets vil utgjøre en betydelig forskjell for problemet", legger hun til.

Filmen A Plastic Ocean er et verktøy i kampen mot plastforurensning. For å øke bevisstheten håper filmskaperne å skape en bølge av forandring blant forbrukere, bedrifter og myndigheter. Forfatterne bekrefter dokumentaren, og rapporten vil bli delt med så mange regjeringer som mulig for å forandre tankene til beslutningstakere og overbevise dem om de virkelige og eskalerende risikoene for havet, miljøet og til og med menneskers helse ved fortsatt produksjon og bruk av engangsplastikk.

Da Jo Ruxton først våget seg ut for å oppleve plast i havet forventet hun å se øyer av plast. Men virkeligheten, sier hun, var langt verre: "Det jeg så var ikke det jeg hadde forestilt meg; at man kunne sette ut en båtflåte, samle det opp og resirkulere det på stedet. Plasten var blandet sammen med plankton og tare, og det var bare så utrolig mye av det. Vi trålte både natt og dag og hver enkelt tråler ble kvalt av plast."

Den store søppelhaugen i Stillehavet
Langs bredden av havet fra vestkysten av Amerika til Japan ligger Great Pacific Garbage Patch, en av flere over hele verden. En spinnende virvel av marint søppel. Det enorme havet av søppel består av to områder som er oversvømt i plast - den vestlige søppelvirvelen og den østlige søppelvirvelen. Begge har blitt opprettet som følge av at rusk føres til sentrum av havets strømvirvler, som er sirkulære strømmer skapt av vindmønstre, rotasjonen av planeten og landmassen.

For stiftelsen Plastic Oceans er gjenvinning vår siste utvei. Hver gang plast resirkuleres reduseres kvaliteten, og etter to til tre sykluser er materialet ubrukelig. Jo forklarer: "Selvfølgelig er det bedre enn å kaste det i havet, men ikke å bruke plast i utgangspunktet er det aller beste vi kan gjøre."

Før plast treffer resirkuleringsbeholderen finnes det alternativer for å holde det borte fra havet og det starter med menneskekraft: "Folk driver forretninger. Etterspørsel fører til forsyning, og om folk begynner å kreve forskjellige ting, må bedriftene begynne å endre måten de leverer dem på. Og om folk velger bedrifter på grunn av emballasjen også, og ikke bare produktet, ja da vil andre virksomheter følge etter. "

I tillegg til vår styrke i antall, er det også mye vi kan gjøre som enkeltpersoner. En anekdote Jo trekker inspirasjon fra, er en fem år gammel jente som gjorde det til sitt oppdrag å ikke bare nekte å ta imot sugerør, men også fortelle lokale restaurantseiere hvorfor de ikke skulle tilby det engangsproduktet, men i stedet bytte det ut til alternativer i papir eller bambus.

“Om et lite barn kan gjøre det, da kan vi alle gjøre en forskjell”, sier Jo.

Velg nakne produkter
Fra sjampobarer i fast form, til badebomber og såper, emballasjefritt er ikke nytt for LUSH. Men i en tid da plastforurensning er et voksende problem, gir det enda mer mening å tenke nytt og skyve grensene enda litt lenger. Er det ikke på tide at du blir med på en naken revolusjon?

Se filmen her:

A Plastic Ocean